Cerdos con pitidos y limones peludos

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El mundo encantador del pub británico

 

Mientras que la palabra ‘pub’ se usa también en España con el significado de un bar, lo que llamamos un pub en Inglaterra es algo completamente diferente. Sus orígenes se remontan a la época romana cuando el país estaba salpicado de tabernae que saciaban la sed de los soldados romanos, y desde entonces se han convertido en un pilar de la cultura británica y a menudo representan el enfoque de la vida social de cada pueblo o ciudad. ¿Pero qué es lo que hace un pub británico diferente de un bar?

 

1)      Los nombres. Te podrías bien estar preguntando el significado del título de este blog. Pues, los pubs se conocen por tener nombres que dan algo de risa, y, lo creas o no, estos son dos nombres reales de pubs que se pueden encontrar en el Reino Unido, precisamente se llaman The Pig and Whistle (El cerdo y pitido) y The Hairy Lemon (El limón peludo). Los nombres varían mucho pero hay algunos temas comunes que incluyen: las partes del cuerpo de la familia real (Los Brazos del Rey, La Cabeza de la Reina), los animales (El Cisne, El Cordero, El León Rojo) o herramientas agriculturas (El Arado). Pero esa es sólo la punta del iceberg. Lo que conecta casi todos los nombres de los pubs es que tienen de algún modo un vínculo histórico al edificio o al pueblo en lo que se encuentran y cada uno tiene su propia historia interesante por contar.

 

2)      Las bebidas. No esperes encontrar Mojitos  o Long Island Iced Tea en un pub. En su lugar, lo que sirven es una variedad de cervezas artesanales locales (típicamente oscuras con poca espuma) además de las cervezas más bien conocidas (Carlsberg, Heineken, San Miguel etc…), vinos  y licores. Las Islas Británicas albergan cientos de cervecerías locales donde cada una produce su propio estilo único de cerveza. Es por eso que cada pub tiene una selección completamente diferente, ya que tienden a apoyar los cerveceros locales, además de proporcionar cervezas provenientes de partes más lejanas. Los nombres de las cervezas, al igual que los pubs mismos, son simplemente fantásticos – el apogeo de la tontería británica. Algunos de mis favoritos personales incluyen Bishop´s Finger, Fox´s Nob, Shagweavery Hobgoblin.

 

3)      La comida. Los pubs tienen también su propio estilo de comida bien establecido. El ‘pub grub’ (grub es una palabra coloquial que significa simplemente comida) es la mejor comida casera fuera de la casa y, acompañada por una buena cerveza, cuesta encontrar algo mejor. Algunos platos clásicos de los pubs incluyen:

–          Pasteles (con carne, mucha salsa espesa, verduras…)

–          Fish & Chips

–          Rosbif con púdin de Yorkshire

–          Salchichas y puré.

Las porciones suelen ser más de lo suficiente y la comida es siempre deliciosa y sustanciosa. La mayoría de la gente que dice que la comida Británica no es buena probablemente no haya probado la verdadera ‘pub grub’.

 

Entonces la próxima vez que estés en el Reino Unido, asegúrate de hacer una visita a un pub local, acurrúcate en un rincón calentito al lado del fuego, elige la bebida que suena más ridícula y sumérgete en la historia del Cerdo Peludo y Pitido y Tobillo de la Cabra y El Oído del Príncipe y…

 

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Pigs with whistles and hairy lemons

The enchanting world of the Great British pub

 

Whilst the word pub is also used widely in Spain to refer to the local drinking hole, what we call a pub in the UK is really something quite different. Originating back to Roman times when tabernae were dotted across the country quenching the thirst of Roman troops, they have since become a cornerstone of the British cultural landscape and are often the focal point of social life in villages and towns. But what is it that makes a British pub different from a standard bar?

 

1)      The names. You may be wondering as to the meaning of the title of this blog. Well, pubs are renowned for having rather, shall we say, unique names, and believe it or not, these are two names of real pubs found in the UK, specifically The Pig and Whistle and The Hairy Lemon. Pub names are hugely varied, but some common themes you will see include: body parts of royalty or well-known figures (The Kings Arms, The Queen’s Head, The Fiddler’s Elbow), animals (The Swan, The Lamb, The Red Lion) or old farming tools (The Plough). But that’s really only the tip of the iceberg. What connects almost all pub names is that they have some sort of historical link to the building or the town/village in which they are found. Each one has its own unique story to tell.

 

2)      The drinks. You won’t often find Long Island Iced Tea or Mojitos in a pub. Instead what you will find is an array of local ales and bitters, as well as the more well-known lagers, wines and spirits. But the ale is normally the centrepiece. Britain is home to hundreds of independent breweries that each produce their own unique style of beer. This is partly why each pub will have a completely different selection on offer, as they tend to support their local brewers, as well as providing beers from further afield. The names of the ales are, like those of the pubs themselves, simply fantastic. The height of British silliness. Some of my personal favourites include: Bishop´s Finger, Fox´s Nob, Shagweaver and Hobgoblin.

 

3)      The food. Pubs have their own unique brand of food. Good, hearty ‘pub grub’ is comfort food at its best, (excluding home-cooking of course) and, washed down with a good ale, it’s quite hard to beat. Some pub classics include the following:

–          Pies – steak & ale, chicken & mushroom, the list goes on…

–          Fish & chips

–          Roast beef and Yorkshire Pudding

–          Sausage and Mash

The portions are usually ample and the food delicious and filling. Most people who say British food is no good, probably haven´t tried a good pub meal.

 

So when you’re next in the UK, make sure to pop in to a local pub, nestle into a cosy corner by the fire, choose the most ridiculous sounding drink on the menu and soak in the history of The Hairy Pig and Whistle and Flannel and Goat’s Ankle and Princes’ Ear and…