¿Por qué nos besamos bajo el muérdago?

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con la tradición navideña de besarse bajo el muérdago. Pero ¿de dónde viene esta tradición?

El muérdago está asociado con la fertilidad, porque esta pequeña planta se mantiene verde durante todo el año. También tiene la fama de ser una hierba con poderes curativos, ya que  han sido utilizados durante siglos para curar varios síntomas. Pero cuidado, porque también existen algunas excepciones entre ellos que son venenosas.

Entonces, ¿por qué nos besamos bajo un ramo de plantas que pueden ser tóxicas cada Navidad?

Al parecer, esta tradición tiene sus inicios en la mitología nórdica. Cuando Baldur, el querido hijo de Odin fue amenazado, su madre Frigg, la diosa del amor, tomó la iniciativa y fue a ver a todos los animales y plantas para pedirles que protegieran a su hijo. Celoso del amor que los dioses sentían por Baldur, Loki (otro dios nórdico) planeó matar a Odins hijo con la ayuda de una flecha hecha de un muérdago. Debido a su apariencia discreta Frigg olvidó preguntar al muérdago de proteger a su hijo y la historia terminó mal. Pero existe también otra versión de la historia con un final diferente, en que los dioses fueron capaces de salvar a Baldur al final. Lleno de gratitud Frigg declaró entonces el muérdago como un símbolo de amor e inició la tradición de besarse bajo el muérdago.

Otro hecho muy interesante es que existen unas normas para besarse bajo un muérdago. Los hombres sólo deben besar la mejilla de la mujer y luego tienen que retirar una baya de la ramita del muérdago. Cuando no queda ni una baya en la ramita significa que los besos también terminan.

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Andrea Latschbacher

muerdago

Why do we kiss under the mistletoe?

Most of us are familiar with the holiday tradition of kissing under the mistletoe. But where did this tradition come from?

The mistletoe has been associated with fertility because this little plant remains green all year round. It´s been known as well as a herb with healing powers, since it´s been used to cure several symptoms. But there also exists some exceptions among them that are poisonous.

So why do we kiss under a bunch of maybe toxic plant every Christmas?

Apparently this tradition has its beginnings with the Norse mythology. When Odin´s beloved son Baldur was threatened to be killed his mother Frigg, the goddess of love, took the initiative and went to see all the animals and plants to ask them to protect her son. Jealous of the endless love the gods had for Baldur, Loki (another Norse god) planned to kill Odins son with the help of an arrow made of a mistletoe. Because of its inconspicuous appearance Frigg forgot to ask the mistletoe to protect her son and the story ended badly. But there exists also another version of the end of the story, where the gods have been able to save Baldur in the end. Full of gratitude Frigg then declared the mistletoe as a symbol of love and started the tradition of kissing under the mistletoe.

Another quite interesting fact is that there is a proper etiquette for kissing under the mistletoe. Men are only allowed to kiss a woman on the cheek and afterwards a berry has to be removed from the mistletoe sprig. When there is no berry left on the sprig the kissing also has to end.

Andrea Latschbacher