El humor británico: ¿qué es?

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Muchas personas han intentado conocer exactamente lo que es el ‘humor británico’. ¿Realmente existe? ¿Cómo se podría definir? ¿Vale la pena intentarlo? Pues yo no tengo una respuesta exacta a esta pregunta milenaria, y sin duda no hay un humor universal compartido por todos los británicos, pero hay ciertos rasgos que normalmente se asocian con el humor británico que ayudan hasta cierto punto a dar una visión general de lo que significa.

El surrealismo

Cuando se dice comedia surreal, el primer nombre que a menudo viene a la mente (para los británicos al menos) será Monty Python. Los 6 miembros de este grupo de cómicos realmente fueron pioneros  de un estilo de comedia verdaderamente surreal que tenía un sentido fuerte de crítica social, pero siempre mezclado con lo completamente absurdo. Su influencia alcanzó una escala mundial con películas comoLa vida de Brian y Los caballeros de la mesa cuadrada y sus locos seguidores, y su estilo de comedia abrió camino a muchos programas y espectáculos que experimentaban con lo surreal, como The Mighty Boosh, Garth Marenghi’s Dark Place y The Day Today.

La sátira

Mucha comedia británica, ya sea un programa de sketch o una sit-com, tiene elementos  fuertes de la sátira, en la cual se usa la comedia con fin de criticar los fallos de la sociedad, más comúnmente al gobierno y los políticos. Programas como Have I Got News For You, en lo que un panel de invitados se burlan de las novedades semanales y el estado político del país, son muy típicos de este tipo de humor y además hay muchos programas de personificaciones como Dead Ringers, que usan la sátira para imitar a personajes famosos y exponer problemas sociales de manera desenfadada.

La capacidad de reírse de sí mismo

Parecido a la sátira, el humor británico a menudo se tipifica por una capacidad fantástica de burlarse de nosotros mismos y los numerosos fallos y absurdidades de nuestra propia cultura. Por lo general los británicos no tienden a tomarse demasiado en serio y nos deleitamos en las muchas tonterías que constituyen nuestras costumbres  más extrañas. Esto, a diferencia de los primeros dos, no es un género que se puede asociar con ciertos programas sino es algo que se encuentra por toda la comedia británica además de en las interacciones entre la gente en las conversaciones de día a día. Nos gusta reírnos de nosotros mismos, una característica  de la que deberíamos estar orgullosos, en mi opinión.

La ironía

La ironía es un rasgo importante de la comedia británica. Cuesta un poco definirla y mucha gente la usa mal, pero esencialmente se refiere a algo que da a entender lo contrario de lo que realmente significa. Se usa a menudo de manera algo mordaz y es probable que para cualquier persona que no tiene un dominio del idioma inglés sea bastante incomprensible. Pero se usa mucho, tanto en todas las diferentes formas de comedia como en la conversación de todos los días, ya que a menudo evitamos la necesidad de exprimir emociones usando el humor irónico. “Stiff upper lip” y todo eso.

Ver los programas de televisión británicos puede ser una forma fantástica de sumergirse en el idioma, y si puedes pillar la comedia británica  entonces estás básicamente encaminado a ser un nativo. Pues, ten un ojo abierto ad algunos de los temas arriba cuando veas la comedia del Reino Unido  y descubre por ti mismo si este ‘humor británico’ realmente existe en primer lugar.

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British Humour: what is it?

Many people have tried to nail down what exactly this supposed ‘British humour’ is. Is it really a thing at all? How can one define it? Is it even worth trying? Now I most certainly don’t have an exact answer to this age old question, and there definitely isn’t a universal sense of humour shared by all Brits, but there are certain things that you would normally associate with British humour, that go some way to giving a vague picture of what it actually refers to.

Surrealism

When you say surreal comedy, the first name that often comes to mind is Monty Python. They really were pioneers of a truly surreal brand of humour that had a strong sense of social criticism but always mixed in with the completely absurd. Their influence reached a global scale with films such as The Life of Brianand The Holy Grail, and their style of comedy paved the way for many more acts dabbling in the surreal, such as the Mighty Boosh, Garth Marenghi’s Dark Place and The Day Today.

Satire

A lot of British comedy, whether it be a sketch show, a panel show or a sitcom, has strong themes of satire, in which comedy is used as a means of criticising society’s shortcomings, most often the government and politicians. Programmes such as Have I Got News For You, in which a panel of guests poke fun at the week´s news and the political state of the country, are very typical of this type of humour and there are also numerous impressions shows such as Dead Ringers, which rely on satire to mimic famous personalities and expose societal flaws in a light-hearted way.

Self-deprecation

Similar to satire, British humour is often typified by a fantastic ability to poke fun at ourselves and the many flaws and absurdities of our own culture. Brits in general tend not to take themselves too seriously and we revel in the many sillinesses that make up our often strange customs and habits. This, unlike the first two, is not a genre that you would associate with certain shows but rather something that you find evidence of in a whole range of different comedy programmes as well as in the way British people interact with each other in every day conversation. We have a good ability to laugh at ourselves, a trait, in my opinion, that we ought to be proud of.

Irony

Irony is a huge feature of British comedy. It is quite hard to define and many people mis-use the word but it essentially refers to something that is giving to understand the opposite of what it actually means. It is often deployed in a very dry way and is probably quite inaccessible for anyone that doesn’t have a full mastery of the English language, but it is so often used in all forms of comedy as well as in everyday banter, as we often cover up emotional outbursts with ironic humour. Stiff upper lip and all that.

Watching British TV shows can be a fantastic way to immerse yourself in the language, and if you can get your head around British comedy then you’re pretty much on your way to being a native. So look out for some of the above themes when watching British comedy and see for yourself whether this ‘British humour’ thing really does exist at all.