El origen de Halloween

Como el verano llegó oficialmente a su fin, se acerca la época más fría y oscura del año. Así que no solo Navidad, sino también Halloween está a la vuelta de la esquina. Entonces planteamos la pregunta: ¿Por qué celebramos Halloween?

Los celtas, que vivieron hace 2000 años, principalmente en el área que ahora es Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraron su año nuevo el 1 de noviembre. La fecha no solo marcó el final del verano, sino que también se asoció con la muerte humana. En Escocia y la Isle of Man, las rutas celtas de Halloween todavía se honran y la fiesta de Samhain, como se llamaba entonces, todavía se celebra. En general, se creía mucho que en esa noche las líneas entre el mundo de los vivos y el de la muerte se difuminaban. La gente usaba máscaras feas para ahuyentar a los espíritus malignos, se quedaban en casa rezando o incluso caminaban de casa en casa pidiendo “tortas de alma”, trozos cuadrados de pan con grosellas. En recompensa, la gente prometió orar por los familiares fallecidos.

¿Te parece familiar? Sí, porque especialmente los niños todavía van de casa a casa practicando la tradición del truco o trato, solo que parece ser más divertido hoy en día con menos oración. Mientras recolectan dulces, personas de todas las edades también se disfrazan, por ejemplo de fantasmas o vampiros, y asisten a fiestas en casas de amigos o en clubes. Bueno, en los Estados Unidos los disfraces no tienen por qué dar miedo. En cambio, algunos son realmente divertidos o incluso sexys, como puede que hayas visto en algunas películas estadounidenses de Halloween. En los Estados Unidos, la decoración de Halloween también es muy común y algunas personas incluso cubren toda su casa con luces y telarañas.

Hablando de decoración, ¿qué sería de Halloween sin calabazas? El origen se encuentra en un mito irlandés sobre Stingy Jack, quien engañó al diablo. Después de su muerte, Dios no le permitió entrar al cielo y el Diablo no le permitió entrar al infierno, por lo que su fantasma todavía estaba vagando por la tierra. En Irlanda, la gente comenzó a tallar rostros demoniacos en plantas para ahuyentar al fantasma. Los inmigrantes irlandeses trajeron esta tradición a los Estados Unidos, donde comenzaron a usar calabazas, porque eran nativas de la región. Seguramente no inventaron “Pumpkin Spiced Laté” en ese entonces, pero como Halloween se ha convertido en un evento comercial, encontrarás esta verdura en todas las formas, líquidas y comestibles.

¿Sabías que? Una cuarta parte de todos los dulces que se venden anualmente en los Estados Unidos se compra para Halloween.

Así que ahora que sabes más sobre el origen de la temporada espeluznante, ¡te deseamos un Feliz Halloween!

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Franziska Ehlebracht, practicante en Studio3

The origin of Halloween

As summer has officially come to an end, the colder and darker time of the year is coming closer. So not only Christmas, but also Halloween is just around the corner. Time to raise the question: Why do we even celebrate Halloween and how do people celebrate it in English speaking countries?

The Celts, who lived 2000 years ago, mostly in the area that is now Ireland, the United Kingdom and northern France, celebrated their new year on November 1st. The date not only marked the end of summer, but was also associated to human death. In Scotland and the Isle of Man, the Celtic routs of Halloween are still honored and the fest of Samhain, as it was called back then, still celebrated. In general, it was highly believed that in that night the lines between the living and the death world become blurred. People wore ugly masks to frighten evil spirits away, stayed at home saying prayers or even walked from house to house, begging for ´soul cakes´, square pieces of bread with currants. In reward, people promised to pray for dead family members.

Seems familiar? Yes, because especially children still go from house to house practicing the trick-or-treat tradition, just that it seems to be more fun nowadays with less praying. While they are collecting sweets, people of all ages also dress up, for example as ghosts or vampires, and attend parties at friends´ houses or in clubs. Well, in the US costumes don´t have to be scary. Instead, some are really funny or even sexy – as you might have seen in some American Halloween movies. In the US, Halloween decoration is also very common and some people even cover their whole houses in lights and cobwebs.

Talking about decoration, what would Halloween be without pumpkins? The origin lays in an Irish myth about Stingy Jack, wo tricked the devil. After his death, God didn´t allow him into heaven and the Devil didn´t let him into hell, so his ghost was still wandering on earth. In Ireland, people started to carve demonic faces out of turnips to frighten away the ghost. Irish immigrants brought this tradition to the US, where they started to use pumpkins, because they were native to the region. They for sure didn´t invent pumpkin spiced late back then, but as Halloween has been turned into a commercial event, you´ll find the vegetable in every liquid and edible form. Did you know? One quarter of all the candy sold annually in the U.S. is purchased for Halloween.

So now that you know more about the origin of the spooky season, we wish you a Happy Halloween!

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Franziska Ehlebracht, intern at Studio3